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海归博士在沪打造图片搜索B2B

来源:托比网   2018/5/16 14:42:09
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“制造业的市场在中国。若论创业,首选我的家乡上海。”回国前,60后谈建民就为自己规划了未来。


出国30多年,从美国麻省理工获得博士学位,成为软件工程师,一直做到公司研发总监,再到以联合创始人的身份开公司,丰富的图像处理经验让谈建民如鱼得水。他意识到自己开发的核心技术能为中国的企业提高能效,便毫不犹豫地回来了。他创办的上海按图索宝信息科技有限公司,初创三年是摸索市场的三年。他说,在这没有产出的三年中,“幸有政策扶持和业界相助,帮助我坚持了下来”。


填补空白的技术


当今设计界企业习惯使用的PLM软件,好比把书放在书架上,要查阅时,必须依据特定的索引。由于设计行业的专业性,企业内部只有资深员工才能找到所需的条目,一旦此人离职,新人难以接手。而且不同企业对同一件东西叫法不同,这也会导致搜索不到的情况。


“那就干脆避开语言关口,用形状去找。”谈建民在做博士论文时就开始接触图像领域,基于多年的工作经验,他带领一个由科学家和软件工程师组成的研发团队,成功推出了独特的视觉搜索引擎。该视觉搜索引擎能让用户使用手机快照、手绘涂鸦或现有的图像/二维/三维CAD模型作为输入来搜索产品图像、二维/三维的CAD模型,这一独特功能已被证明在工业设计中具有广泛的应用。


时下互联网搜索引擎在B2C(商家对客户)端已发展得很充分,但B2B(商家对商家)就全球范围而言仍是空白。“我们研发的技术正适用于企业,也就是说B2B市场。”谈建民说,既然我的技术能帮助美国人的企业,为什么不把它引进中国的制造业呢?


创业气氛浓郁的上海


“未来制造业市场在中国。”谈建民下这个结论是有底气的。


定居美国期间,一家人曾在北京住过4年,谈建民更看清了中国制造业的大势。2002年在美国与人合伙开了图像搜索引擎公司的他琢磨着,“总归要向着有市场的地方去。”2015年,谈建民回到家乡上海开了一家公司。


之所以落户上海,主要原因是谈建民是土生土长的上海人,人脉在上海,而且上海的创业气氛浓厚。另外,上海的潜在客户多。这里密布着制造业大企业、工业界电商平台,就拿工业界电商平台来说,中国有三家巨头,其中两家在上海。毕竟新技术推广需要频繁的面对面沟通以及测试磨合,地利必不可少。


“我走上创业之路是被逼出来的。”早年在波士顿、硅谷生活、工作过的谈建民,习惯了几乎每晚都有技术讲座的日子。后来举家迁至印第安那州,在他看来,与美国东、西部相比,印第安那州显得“安静”许多。以前,靠着一“技”之长,他在大企业里过得很滋润,现在也要为自己的技术谋一条出路了。就这样,他在美国自创了视觉搜索引擎公司。


谈建民说,他有很多麻省理工校友活跃在上海,或在大企业任职,或自己创业,都视上海为一方乐土,每个月都有几十人的校友聚会。谈建民遇上什么问题,会求助“万能”的校友微信群,“总有人帮你解决问题或想办法,这真是太好的环境啊。”


初创时的艰难


在争取客户的过程中,谈建民发现,中国的一些大企业按照固有模式操作,很排斥新技术。“所以我们前期一直在作推广,解释我们的新技术会对他们带来什么帮助。”他说,“直到去年才开始有客户。”


幸好刚回上海时,就有朋友给他打了“预防针”,告诉他“做B端(B2B)的企业,总得有3年时间才会有进展”。


“果然被这位朋友言中了。”起初,公司并没有按预期的速度推进。三年的等待期,令风险投资望而生畏。不过谈建民并没有急于拉风投。“我回来,是因为看好自己的技术,它在这块广袤的土地上是有用的。我不能为迎合风投的口味而改变自己的运营策略。”


但是困难就摆在眼前。一时间没有客户,业界对新技术的响应不好,都让他感到迷茫。“三年来,我经历了漫长的学习过程。”他带领团队参加在中国举办的各种相关展览,走访企业建立联系,在网上公开推介自己的技术产品。这一切的背后,都需要资金支撑。


图说:谈建民参加美国(印第安纳波利斯)高新技术展。


雪中送炭的资助


“政策扶持帮助我们挺过了初创时期最艰难的三年。”2016年,谈建民的团队从网上偶然发现了上海市经信委专项资金项目管理与服务平台,上面公示了一些项目,适合中小企业申报。其中包括文创项目,该资金支持文化创意产业发展中创意设计、文化艺术、信息技术和现代服务四个方向的薄弱环节、关键领域和新兴行业。他们便尝试申请了。历经两个月时间的准备与审核期的等待,谈建民的公司拿到了文创专项资金。


谈建民同时感受到杨浦区对科创的支持力度。根据《杨浦区打造上海具有全球影响力科技创新中心重要承载区人才工作若干意见(试行)》,2016年杨浦区举办了首届“杨浦创业之星”评选,鼓励支持区域内人才创业。谈建民的公司一举获得了三等奖。


据主办方介绍,首届创业之星大赛之后,有约10家参赛企业将公司迁到了杨浦。


这些政府提供的奖金资助加起来近百万元,对初创公司来说可谓雪中送炭。


助一臂之力的研究院


按图索宝公司目前一共只有4个人,但都是精兵强将。办公地点位于杨浦的中国工业设计(上海)研究院内。研究院是两年前刚成立的,是国家级的专业机构。


通过麻省理工校友引荐,中国工业设计(上海)研究院对按图索宝公司的项目很感兴趣。研究院创新技术总监沈靖说:“按图索宝公司的搜索技术有自己的特点,不仅能使用二维图纸、三维模型进行搜索,而且还可使用照片、涂鸦等多种方式进行搜索。这个搜索技术是中国唯一且国际先进的,我相信这项技术一定能够为中国工业2025计划作出巨大的贡献。”


双方一拍即可,研究院欢迎按图索宝公司入驻在他们的工作平台。2016年3月,双方签订了战略合作协议,建立战略合作伙伴关系,将在技术、营销和供应链等多维度开展深度合作。


研究院向按图索宝公司提供了工位和具备特定硬件配置要求的机房,还帮助按图索宝公司对接客户,把搜索引擎业务带到了研究院的西南中心。


目前,通过前期洽谈及试用,已有企业表示对谈建民开发的技术产品感兴趣甚至开展合作。也有员工换了新东家后,把视觉搜索引擎技术介绍给新公司,引起公司决策层的注意。“B2B虽然销售周期长,但是一旦建立了合作关系,可能就赢得了长期的客户。”他说。


截至2017年底,已有越来越多的企业主动与他们达成了合作意向。谈建民的公司实现了收支平衡,此时距离开创时刚好3年。





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